April 24th, 2019

Конец империи

Ты знаешь, друг, что много лет назад
Я побывал на северной границе,
В краю угрюмых сосен, что рядами
Спускаются с холмов, в снегу по брюхо,
К закованной в тяжелый лед реке;
Там восемь месяцев стоит зима,
И кратким днем чахоточное солнце
Не больше греет, чем у нас луна;
Там бесконечными ночами звезды,
Холодные и острые, как сталь,
Глядят на землю волчьими глазами,
И волки, чуя родственные души,
Задравши морды к небу, длинно воют...
Там нету ни дорог, ни городов,
Но, срубленный из бревен в два обхвата,
Стоит на берегу имперский форт -
Кошмарный сон столичных офицеров,
Что, провинившись, ожидают ссылки
В какой-нибудь далекий гарнизон.
Куда уж дальше, право! Даже птицы
Там замерзают на лету; от стужи
Стальные там ломаются мечи;
Там на посту заснувшего солдата
Минует наказание начальства -
С утра его окаменевший труп
Найдут товарищи и, матерясь,
Во льду к полудню выдолбят могилу,
А весть о смерти лишь спустя полгода
Дойдет на юг семье его... И все же
Империя кончается не там!

Империя кончается не там,
Где дышит зноем южная пустыня,
Где на песке, что в полдень раскален
Подобно углям тлеющей жаровни,
Растет одна лишь серая колючка,
А расстояние меж двух колодцев
Составить может девять дней пути.
Там в зыбком мареве неверно все -
Предметы, расстояния и люди;
Там, улыбаясь, черный местный житель
Вам всаживает в спину свой кинжал;
Там воин, заходя в свою палатку,
Не знает, с кем разделит нынче ложе -
Со скорпионом или со змеей?
Там солнце бьет наотмашь, как кулак,
И мозг вскипает в шлеме, как в кастрюле...
И все ж и там имперский легион
Стоит в горящих золотом доспехах,
И командир на карте чертит стрелы...
Империя кончается не там.

Империя кончается не там,
Где океан на западные скалы
Идет несметной чередой валов,
И пена с грохотом взлетает ввысь,
В бессильной злобе угрожая небу;
И, словно клочья этой пены, птицы
Белеют там на каменных карнизах;
Их тонкие и жалобные крики
Разносятся над бурною водой.
Не только рыбы служат им добычей -
Нередко волны волокут на спинах
Раздутые, уродливые трупы
Посмевших бросить вызов глубине.
Там воздух пахнет сыростью и йодом,
И рифы выступают из воды,
Укутанные утренним туманом...
Там в гаванях стоит имперский флот,
И корабли, как пленные рабы,
Натягивают якорные цепи;
Там хлопают сырые паруса,
Готовые седлать попутный ветер
И мчаться прочь от берега... И, значит,
Империя кончается не там.

Империя кончается не там,
Где горы на востоке преградили
Путь легионам, споря белизной
Недвижных снежных шапок с облаками,
Но, сколь бы ни были чисты вершины,
У их подножья - пыль, жара и грязь.
Там на растрескавшейся красной глине
Друг к другу тесно лепятся лачуги,
Пропитанные смрадом нищеты.
Там жители дики и бородаты,
И черный взгляд их маслянистых глаз
Грозит бедой... Там будит на рассвете
Не пенье птиц, а крики ишака;
Сквозь гвалт, и вонь, и пестроту базара
Крадется там безумец фанатичный
С молитвой на устах, ножом в руке;
Там в знойный полдень из канавы сточной
Выглядывает моровая язва,
Оттуда и холеру, и проказу
Везет нам опрометчивый купец.
Но - над лачугами, над ишаками,
Ворами, нищими и прочим сбродом
Там высится торжественно и строго
Дворец наместника; туда с поклоном
Спешат вожди туземные на суд;
Туда текут и подати, и взятки;
Туда летят доносы и наветы...
Империя кончается не там!

Империя кончается, мой друг,
В столице, в полумиле от дворца,
Неподалеку от казарм гвардейских,
В одном, тебе знакомом, переулке -
Здесь, возле двери хижины моей,
Куда вхожу я, воротясь с работы,
Империю оставив за порогом
И прах ее с сандалий отряхнув.

2001
http://yun.complife.info/
promo niktoinikak december 8, 2016 21:29 1
Buy for 10 tokens